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単位(ppm/ppb)

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ppm、ppb−濃度を表す単位ppm、ppbという用語は、残留農薬や食品添加物の量を表すときによく使われています。これは量の単位ではなく、濃度や割合を示す単位 です。パーセントという単位は、ppc、正確にはpart per cent のことで、100分の1を表します。ppm、ppbも同じことで、それぞれ part per million、part per billion の略です。Million は100万を、billionは10億を意味しますから、ppmは100万分の1、ppbは10億分の1を示す単位として、極微量の濃度や割合を表すときに使用されています。最近は、さらに分析技術が進歩して、ppt(part per trillion)という1兆分の1の濃度で存在している物質も、確認できるようになりました。

食品に関していえば、パーセントは、果実飲料の果汁含有率を表示するのに使われています。また、低カロリー食品などにも、「カロリー○○%カット」などと書かれているのを目にします。私たちは、このような割合なら、すぐにぴんときます。ところが、ppmやppbといった、非常に低い割合で示されると、とても感覚的に把握することができません。それだけに、新聞記事などで、大気や水質の汚染とか、食品中の残留農薬、重金属汚染などの状況が、このような単位で報道されると、なんとなく安全性がおびやかされるようで、不安になります。だからといって、これらをパーセントに換算したとしても、1ppmは0.0001%、1ppbは0.0000001%、1pptは0.0000000001%となり、やはり感覚的な理解は困難です。

また、単位の使い方によっては、海がとても汚れているとか、農薬が非常にたくさん残留しているような印象を、読んでいる人に与えかねません。例えば、100,000pptと0.1ppmでは、どちらの割合が大きいでしょう。答えは、どちらも同じなのですが、単位の違いがわからないと、なんだか100,000pptの方が、かなり多いような錯覚を起こしてしまいがちです。比較できるように、3つの単位を身近なものに置き換えて表にしてみました。

ppc以外のこれらの単位は、普段接することのないような、極微量の濃度や割合を表します。ちょっと実感できないかも知れませんが、食品の安全性を評価するためには必要な単位です。

  1ppm(百万分の一) 1ppb(十億分の一) 1ppt(一兆分の一)
長さ 1kmのうちの1mm 東京〜下関間のうちの1mm 地球を24周するうちの1mm
時間 12日間のうちの1秒 32年間のうちの1秒 32,000年間のうちの1秒
お金 100万円のうちの1円 10億円のうちの1円 1兆円のうちの1円
重さ 1ton積みの小型トラックの中の1g 10ton積みの大型トラック100台に対しての1g 10万ton積みの大型タンカー 10隻に対しての1g
面積 甲子園球場の中の1枚の官製ハガキ 東京渋谷区の中の1枚の官製ハガキ 岩手県の中の1枚の官製ハガキ
容積 1・の家庭用風呂の中の1m・の水 タテ20m、ヨコ50m、深さ1mのプールの中の1mの水 同プール1,000個に対する1mlの水

出典:「豊かな食生活」(科学技術教育協会)

1996年5月作成

(重量と濃度の単位)

分析技術の進歩によって、極微量の化学物質も検出可能になってきたため、日常生活では聞きなれないような単位を目にすることが多くなってきています。重さの単位には、表1のようなものがあります。ミリ、マイクロ、ナノ、ピコは、それぞれメートル法の重量の単位に冠して、その1000分の1、100万分の1、10億分の1、1兆分の1を表します。表2のppmやpptは、濃度を表す単位です。ppmはparts per millionの略で、100万分の1を表します。これは、浴槽一杯の水(1立法メートル)の中の1mlに当たる濃度です。

表1 重量の単位
1g(グラム) 1g  
1mg(ミリグラム) 1000分の1グラム  
1μg(マイクログラム) 100万分の1グラム 1トン(1000kg)積みの小型トラックに対しての1g
1ng(ナノグラム) 10億分の1グラム 10トン(1万kg)積みの大型トラック100台に対しての1g
1pg(ピコグラム) 1兆分の1グラム 10万トン(1億kg)積みの大型タンカー10隻に対しての1g
表2 濃度の単位
1percent(%:parts per cent) 100分の1 1kmのうちの10m
1ppm(parts per million) 100万分の1 1kmのうちの1mm
1ppb(parts per billion) 10億分の1 東京〜下関間のうちの1mm
1ppt(parts per trillion) 1兆分の1 地球を24周するうちの1mm
(社)日本青果物
輸入安全推進協会

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